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Consolidazione

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Consolidazione

La consolidazione è un fenomeno proprio dei mezzi porosi coesivi saturi dalla bassissima permeabilità sottoposti ad un carico esterno; consiste nella progressiva deformazione del mezzo caricato nel tempo, al contrario di tutti gli altri materiali che sotto un carico presentano una deformazione immediata.

Analogia del recipiente con la molla per spiegare la consolidazione

Questo fenomeno, che si presenta soprattutto nelle argille, viene spiegato dalla geotecnica facendo riferimento alla permeabilità molto bassa di questi terreni. Per semplificare la comprensione di questo fenomeno si è soliti fare un’analogia del terreno con un recipiente colmo d’acqua (che rappresenta l’acqua nel terreno) in cui è alloggiata una molla (che rappresenta la fase solida nel campione) su cui è posta una piastra munita di valvola (la cui possibilità di essere aperta e chiusa schematizza la bassa permeabilità del mezzo che si oppone alla fuoriuscita d’acqua).

Supponendo i grani solidi e l’acqua incomprimibili (ipotesi più che ragionevole negli intervalli di sollecitazione normali), l’unica possibilità perché si abbiano deformazioni volumetriche è che l’acqua fuoriesca dal terreno, in modo che il volume di vuoti del terreno si riduca e di conseguenza il volume totale. Tuttavia, a causa della ridotta permeabilità, l’acqua è frenata da questo suo tentativo di fuoriuscire dal provino, per cui nella primissima fase di applicazione del carico la sollecitazione viene interamente sopportata dall’acqua sotto forma di sovrapressione; nella schematizzazione del recipiente con la molla questa fase è idealizzata immaginando la valvola chiusa e quindi, per effetto dell’applicazione del carico, si ha un aumento della pressione nell’acqua ma la molla non riceve alcuna forza e quindi non subisce accorciamenti così come lo scheletro solido non riceve sovraccarichi e non si deforma volumetricamente.

Con il passare del tempo, tuttavia, l’acqua nel terreno che comunque si muove per fuoriuscire anche se a bassissima velocità, gradualmente uscirà dal provino dissipando lentamente la sovrapressione iniziale. In questa fase lo scheletro solido inizia a deformarsi poiché la parte di carico non più sopportata dall’acqua va a caricare la parte solida del terreno, che quindi si deforma. Nell’analogia con la molla questa fase può essere interpretata come il momento in cui la valvola viene aperta, per cui l’acqua inizialmente sotto pressione inizia a fuoriuscire e la molla inizia ad essere caricata e quindi deformata dal carico esterno.

Al termine del processo tutta la sovrapressione inizialmente generatasi nell’acqua si dissipa a scapito della parte solida, la quale termina il suo processo di deformazione (naturalmente se si considera l’incremento di carico costante), condizione che corrisponde all’equilibrio. Nella schematizzazione questa fase finale può essere interpretata come il momento in cui l’acqua è fuoriuscita dalla valvola generando al suo interno una situazione di pressione in equilibrio con la situazione al contorno


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